Djokovic diz que tem de merecer a vitória frente ao "lutador" João Sousa

O sérvio, antigo líder do ranking ATP e atual sexto da tabela, elogia combatividade de João Sousa, que irá defrontar nos oitavos de final do US Open em ténis.

Pedro Sousa Tavares
© EPA/COREY SIPKIN

Após derrotar o francês Richard Gasquet, Novak Djokovic, sexto do ranking mundial, avaliou o seu próximo adversário em Flushing Meadows. João Sousa, número um nacional e o primeiro português a chegar a uma quarta ronda de um Grand Slam éo obstáculo no caminho do sérvio. E este encara-o como um osso duro de roer.

"Ele teve uma grande vitória hoje [no sábado] frente ao [Lucas] Pouille e há um par de dias diante do [Pablo] Carreno Busta. Ele é um lutador e não dá a vitória, tenho de a merecer", afirmou o antigo líder da hierarquia mundial, que já venceu o 'major' norte-americano duas vezes, em 2011 e 2015.

Djokovic impôs-se a Gasquet, 25.º do 'ranking', por 6-2, 6-3 e 6-3, em duas horas e 13 minutos, marcando encontro com Sousa, que derrotou Pouille, 17.º do mundo, por 7-6 (7-5), 4-6, 7-6 (7-4) e 7-6 (7-5), após três horas e 41 minutos.

Sousa e Djokovic vão disputar a qualificação para os quartos de final do US Open no quinto embate entre ambos. O sérvio venceu todos os quatro anteriores, no US Open em 2013, em Roland Garros em 2014 e 2017 e em Miami em 2016, sem ceder nenhum 'set'.