FC Porto bate Barcelona e está na final da Liga Europeia

Dragões bateram este sábado a equipa espanhola, campeã em título, no desempate por grandes penalidades. Na final vão defrontar o vencedor do dérbi entre o Benfica e o Sporting.

O FC Porto eliminou este sábado o Barcelona e já tem lugar marcado na final da Liga Europeia de hóquei em patins deste domingo, onde terá como adversário o vencedor da outra meia-final entre o Benfica e o Sporting. Ou seja, teremos uma final portuguesa e um vencedor português.

Após um empate 1-1 no fim do tempo regulamentar e do prolongamento, com golos de Matías Pascual, aos quatro minutos, para o detentor do troféu, e Gonçalo Alves, aos 29', para os dragões, o remate certeiro de Hélder Nunes nos penáltis proporcionou o triunfo à equipa portuguesa, numa reedição da final da época passada, em que o Barcelona venceu o FC Porto por 4-2, no pavilhão dos dragões.

"Durante o jogo estive focado, mas nas grandes penalidades sofre-se bastante. Acreditava, tinha fé que desta vez íamos vencer. Vamos descansar esta tarde e depois começamos a preparar a final. Não estive muito tempo no balneário, mas obviamente que a equipa está contente. Estamos já focados no jogo de domingo, seja quem for vai ser um adversário dificílimo. Vamos entrar com a mesma atitude de hoje", disse no final Guillem Cabestany, treinador do FC Porto.

Com o triunfo no encontro de abertura da final four da Liga Europeia sobre o recordista de títulos na prova (22 troféus), o FC Porto, campeão em 1986 e 1990, assegurou a presença no jogo decisivo, marcado para domingo, frente ao vencedor do dérbi lisboeta, entre o anfitrião Sporting e o Benfica, com início às 18:00, no mesmo recinto.

O FC Porto perdeu seis finais da Liga Europeia para FC Barcelona (1996/97, 1999/2000, 2003/04, 2004/05, 2013/14 e 2017/18), a última na época passada (4-2), em pleno Dragão Caixa.

Os dragões contabilizam ainda mais quatro finais perdidas, sofrendo outra 'dolorosa' derrota em casa, frente ao rival Benfica, em 2012/13, graças a um 'golo de ouro' de Tiago Rafael, que fez o 6-5.

Esta época, FC Porto e FC Barcelona já se tinham defrontado na Taça Continental, em Barcelos, e Taça Intercontinental, em San Juan, na Argentina, tendo os catalães erguido ambos os troféus, com 3-3 (3-2, após desempate por penáltis) e 5-4, respetivamente.

O FC Porto terminou a fase de grupos na primeira posição do grupo C, à frente dos italianos do Amatori Lodi, enquanto o FC Barcelona encerrou na condição de líder do A, seguido da Oliveirense.

Para marcar presença na final four, o FC Porto afastou os italianos do Forte dei Marmi com um duplo triunfo por 5-1 e 3-2 nos quartos-de-final, e o FC Barcelona obteve feito idêntico ao eliminar os seus compatriotas do Noia, por 4-3 e 7-0.

O último triunfo dos portistas sobre os catalães tinha acontecido na fase regular de 2016/17, no Dragão Caixa (2-1), tendo ambas as equipas avançado para os quartos-de-final com o FC Porto em segundo e o FC Barcelona em primeiro do grupo.

A segunda meia-final da Liga Europeia, a disputar pelas 18:00 deste sábado, será um dérbi entre o anfitrião Sporting, que já venceu uma edição em 1976/77, e o Benfica, que conta no seu currículo com dois títulos recentes em 2015/16 e 2012/13.

O Sporting venceu o grupo B da fase regular, à frente dos italianos do Forte dei Marmi, enquanto o Benfica alcançou feito idêntico no grupo D, à frente dos espanhóis do Noia.

Nos quartos-de-final, os leões eliminaram os italianos do Lodi, com dois triunfos, por 5-3 e 8-2, e a formação encarnada afastou os compatriotas da Oliveirense, igualmente com duas vitórias, por 3-2 e 3-1.

Para a história recente dos confrontos entre as duas equipas da capital no que respeita ao campeonato nacional, fica o registo de que o Benfica não vence o campeão nacional Sporting há um ano e meio.

Nos últimos meses, os leões venceram as águias por 4-1, na Luz, e empataram a 3-3 no Pavilhão João Rocha. Nas últimas três épocas, o balanço é de três empates, quatro triunfos para o Sporting e cinco para o Benfica.

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