Jogos Europeus: Milhares de executantes, muita festa e... assobios à Arménia

João Costa foi o porta-estandarte da animada comitiva portuguesa na cerimónia de abertura, em Baku (Azerbaijão)

Milhares de executantes de dança, teatro e música, Lady Gaga, criativas histórias e assobios à delegação da Arménia marcaram hoje a cerimónia de abertura dos I Jogos Europeus, que se realizam em Baku, Azerbaijão.

O entusiasmo e desportivismo habituais nos grandes eventos desportivos mundiais cederam, por momentos, a um coro de assobios quando os sete elementos arménios desfilaram com a sua bandeira no grande palco - a guerra de Nagorno-Karabakh, no início dos anos 90, está longe de ser esquecida pelos azeris, que perderam o território.

Os apupos foram audíveis, mas efémeros, embora tenham contrariado o espírito da poesia especialmente escrita para o evento e cantada por Alim Qasimov, com uma mensagem clara: "Temos espaço nos nossos corações para todos os nossos convidados. Cantaremos 1001 canções para todos os que vierem a esta chama".

O ambiente de festa prevaleceu e os vizinhos da Geórgia foram efusivamente saudados, mas não tanto quanto a Rússia e Ucrânia: quando a numerosa equipa da Turquia entrou, foi como se estivesse em casa, tal o ruído e entusiasmo, ao nível da seleção do Azerbaijão.

Nem a cantora norte-americana Lady Gaga gerou tanto entusiasmo ao piano, quando, em aparição fugaz, dedicou aos atletas o tema Imagine, do falecido ex-Beatle John Lennon.

Antes disso, cerca de 1.000 dançarinas femininas ocuparam todo o grande palco com as suas coloridas e grandes saias, criando os padrões e motivos que tapetes do Azerbaijão, um dos maiores orgulhos do país no panorama internacional.

A longa jornada da chama dos Jogos foi recordada em vídeo e a tocha chegou ao estádio, sendo simbolicamente enterrada no chão, para "energizar toda a ação vindoura".

A poesia de Nizami, herói nacional, mereceu especial destaque, não só na sua declamação, mas também na encenação que retratou os principais temas da sua obra, com 300 atores e 240 metros de cenário.

O poeta volta a ser lembrado com uma romã na mão, que subitamente se transforma em fruto gigante, de onde saem milhares de balões vermelhos.

Seguiu-se o desfile dos 50 países em competição, com João Costa, que recentemente conquistou o direito a disputar os seus quintos Jogos Olímpicos, a ser o porta-estandarte da animada comitiva, munida de pequenas bandeiras e cachecóis, e liderada pelo chefe de Missão José Garcia.

Mehriban Aliyeva, a primeira-dama do Azerbaijão e máxima responsável do comité organizador, lembrou que o país teve apenas dois anos e meio para se preparar para este desafio, "ultrapassando vários obstáculos com dedicação e trabalho árduo".

Patrick Hickey, presidente dos Comités Olímpicos Europeus, entende que os Jogos Europeus vai "tornar o movimento olímpico mais próximo", considerando ainda que o desporto "provoca inevitáveis mudanças positivas" nos países que organizam grandes eventos.

No fim, milhares de figurantes subiram ao palco para uma última dança e milhares de balões voltaram a cair do céu, pintado por amplo fogo-de-artifício.

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