Joe Cada é o mais jovem milionário do póquer

Norte-americano deixou a escola aos 16 anos para se dedicar ao jogo de cartas. Agora, no ano em que atingiu a maioridade, ganhou as World Series of Poker e... 5,6 milhões de euros

A crescente moda do póquer é um arriscado fenómeno de vício e dependência para muitos jovens que se multiplicaram nos últimos anos pelas mesas de jogo, sobretudo na Internet. Mas também pode ser uma história feliz para alguns deles. Que o diga Joe Cada, norte- -americano que se tornou no mais novo jogador de sempre a conseguir o Eldorado: aos 21 anos, o jovem de Michigan conquistou as World Series of Poker - espécie de final do campeonato do mundo da modalidade -, em Las Vegas, e levou para casa 8,5 milhões de dólares (cerca de 5,6 milhões de euros).

Joe Cada bateu o recorde que pertencia ao dinamarquês Peter Eastgate, vencedor do ano passado, um ex-estudante de economia que arrecadou 6 milhões de euros, tinha então 22 anos.

Tal como Eastgate, Joe Cada também deixou a escola para se dedicar ao póquer, quando tinha apenas 16 anos. A escolha desagradou ao pai, mecânico, e sobretudo à mãe, profunda conhecedora dos vícios do jogo - trabalha num casino em Detroit. Mas Joe começou cedo a ganhar dinheiro nas mesas de póquer online. No último ano, por exemplo, ganhou cerca de dois milhões de euros entre jogos na intenet e contratos de patrocínio com sites de póquer. Argumentos suficientes para fazer a mãe, Ann, mudar de opinião: "Ele pode voltar à escola quando quiser, mas quantas pessoas podem fazer aquilo de que realmente gostam?".

Assim que atingiu a maioridade (21 anos nos EUA), Joe Cada pôde concretizar o seu grande objectivo: inscrever-se nas World Series of Poker, que todos os anos se realizam em Las Vegas, a Meca dos jogos de casino. E logo no primeiro ano em que pôde sentar-se à mesa, Joe ganhou o "jackpot".

No entanto, o jovem de Michigan "só" vai levar para casa metade dos 5,6 milhões de euros ganhos. A outra metade vai para dois investidores, que lhe pagaram o "buy-in" (taxa de inscrição) no torneio: dez mil dólares (6700 euros) em troca de metade dos potenciais ganhos de Cada.

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