Denver Nuggets "cilindram" L.A. Lakers

Os Denver Nuggets cometeram a maior proeza da ronda de sexta-feira da Liga norte-americana de basquetebol profissional (NBA), ao receberem e baterem por expressivos 105-79 os campeões Los Angeles Lakers.

Carmelo Anthony, com 25 pontos, e o suplente JR Smith, com 20, foram as grandes figuras dos anfitriões, que somaram o sétimo triunfo em 10 jogos e resolveram o encontro ao conseguirem um parcial de 29-8 no terceiro período.

Por seu lado, Kobe Bryant, o líder dos Lakers, chegou ao intervalo com 19 pontos (sete "tiros" de campo marcados em 17 tentados), mas, depois, ficou em "branco", o que não acontecia em meia parte desde 11 de Abril de 2004.

Andrew Bynum, com 19 pontos e 15 ressaltos, acabou por ser o melhor dos californianos, que somaram o segundo desaire, em nove jogos, e ainda não contaram com o espanhol Pau Gasol.

Se os detentores do título estiveram em dia não, os Boston Celtics, campeões em 2007/2008, não fizeram melhor, ao caírem na recepção aos Atlanta Hawks por 97-86, mantendo, ainda assim, a liderança no Este (oito triunfos e dois desaires).

Joe Johnson, com 24 pontos e sete ressaltos, e o suplente Jamal Crawford, com 18 pontos, destacaram-se nos Hawks, agora com sete vitórias e três derrotas, enquanto o "capitão" Paul Pierce (24 pontos) foi o melhor dos locais.

Ao contrário de Lakers e Celtics, os Orlando Magic, vicecampeões em título, cumpriram o favoritismo, ao superarem em casa os New Jersey Nets por 88-72, com 26 pontos e 12 ressaltos de Dwight Howard.

Apesar de não ter evitado o nono desaire em outros tantos jogos dos Nets (os piores registos a abrir uma época são dos Miami Heat, em 1988/89, e dos Los Angeles Clippers, em 98/99, com 17 derrotas), Rafer Alston somou o seu primeiro "triplo duplo" (17 pontos, 10 assistências e 10 ressaltos).

De mal a pior, além dos Nets, continuam também os New York Knicks, que seguem com o pior registo da sua história (uma vitória e nove derrotas), depois de perderem em casa com os Golden State Warriors, por 121-107.

Stephen Jackson, com 23 pontos e oito ressaltos, e Kelenna Azubuike, Monta Ellis e Corey Magette, todos com 22 pontos, lideraram os forasteiros.

Em baixa continuam também os Minnesota Timberwolves (um triunfo e nove derrotas), que perderam por 89-77 na recepção aos Dallas Mavericks, liderados pelo alemão Dirk Nowitzki, autor de 20 pontos e 11 ressaltos.

Na ronda de sexta-feira, destaque ainda para os 24 pontos e 12 ressaltos de Carlos Boozer, no triunfo dos Utah Jazz em Filadélfia (112-90), e os 20 pontos e 13 ressaltos de Lamarcus Aldrige, na vitória dos Portland Trail Blazers no reduto dos New Orleans Hornets (86-78), que estrearam o técnico Jeff Brown e viram Chris Paul lesionar-se.

Por seu lado, os Sacramento Kings bateram em casa os Houston Rockets (109-100), com 27 pontos de Jason Thompson, e os Toronto Raptors venceram os Clippers, em Los Angeles (104-89), com 21 pontos, 14 ressaltos e seis assistências de Chris Bosh, 19 pontos do italiano Andrea Bargnani e 18 pontos e nove assistências do espanhol José Manuel Calderon.

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