Desporto
18 fevereiro 2023 às 18h56

Aos 46 anos, marchador João Vieira sagra-se campeão pela 21.ª vez

Atleta do Sporting venceu os 5000 metros marcha nos Campeonatos de Portugal em pista coberta, que decorrem este fim de semana em Pombal.

DN/Lusa

João Vieira sagrou-se campeão português de marcha pela 21.ª vez. Hoje, 27 anos depois da primeira vez, o marchador do Sporting impôs-se a Rui Coelho (Benfica), que tinha vencido as últimas duas edições.

Aos 46 anos, João Vieira recuperou o título nacional, ao cumprir, em Pombal, os 5000 metros marcha em 20.26,66 minutos, deixando Rui Coelho, no segundo lugar, a 12 segundos. "Cada vez é mais difícil. A idade também já não perdoa, porque já não tenho a velocidade que tinha antes, mas é um prazer vir aqui tentar conquistar o título", afirmou o marchador, vice-campeão do mundo dos 50 km em 2019.

Desde 1996, só Rui Coelho, nos últimos dois anos, e nos quais esteve ausente, e o seu irmão Sérgio Vieira, por cinco vezes, lhe tinham roubado o cetro de campeão. "É um grande orgulho, 21 títulos. Vou continuar a trabalhar, a dar o meu máximo, para, quem sabe, para o ano estar aqui a tentar conquistar mais um título, se os jovens me deixarem. Eu não os deixo ganhar, eles têm de ser melhores do que eu", vincou João Vieira, em declarações à agência Lusa.

O marchador de Rio Maior é o atleta masculino mais titulado nos Campeonatos de Portugal em pista coberta, à frente de Carlos Calado (16), sendo apenas batido no setor feminino por Carmo Tavares (23 títulos: 11 nos 400 metros, oito nos 200, dois nos 60 e um nos 800 e outro na estafeta 4x400).