Vaivém Discovery lançado com sucesso

O vaivém Discovery foi lançado hoje em direção à Estação Espacial Internacional com sete astronautas a bordo, incluindo três mulheres, anunciou a NASA.

O lançamento ocorreu cerca das 11:21 (hora de Lisboa) do Centro Espacial Kennedy, perto de Cabo Caneveral (Florida).

O Discovery atingiu a órbita terrestre em cerca de oito minutos, a 225 quilómetros de altitude, e vai preparar a sua acostagem à Estação Espacial Internacional (EEI), o que ocorrerá na quarta feira.  

A EEI encontra-se a 343 quilómetros de altitude.

Esta missão de 13 dias tem como objectivo entregar oito toneladas de abastecimentos e materiais aos seis ocupantes permanentes da EEI, bem como equipamento para diversas experiências científicas.

O vaivém norte-americano transporta ainda um congelador suplementar para preservar as amostras das experiências realizadas em microgravidade, um reservatório de amoníaco para o sistema de refrigeração da Estação e um mecanismo de exercício que permite medir a força muscular.

A maior parte deste equipamento e víveres foi embarcada no modulo pressurizado Leonardo, de construção italiana, que será amarrado à Estação para ser descarregado.

Durante a missão estão previstas três saídas orbitais, cada uma com uma duração de seis horas e meia, a realizar por equipas de dois astronautas do Discovery, cujo objectivo principal é substituir um reservatório de amoníaco vazio, colocado no exterior da Estação.

Esta é a 33.ª missão de um vaivém dedicado à construção da EEI, quase concluída.

Este é ainda o último lançamento previsto do Discovery antes da retirada dos três vaivéns norte-americanos, que deverá ocorrer até ao fim do ano.

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