Cometa "transpira" dois copos de água por segundo

O Cometa 67P, que está a ser medido pela sonda Rosetta, perde em média 300 mililitros de vapor de água por segundo, de acordo com a Agência Espacial Europeia.

"Sempre soubemos que veríamos vapor de água a sair do cometa, mas ficámos surpreendidos por o ver a acontecer tão cedo", disse Sam Gulkis, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Os cometa fazem trajetos elípticos em torno do sol, libertando caudas de gás, poeira e água congelada.

À medida que o cometa se vai aproximando do sol, a taxa de produção de vapor aumentará significativamente. É graças à libertação destas caudas gasosas, iluminadas pelo sol, que se podem ver os cometas a partir da Terra.

A sonda Rosetta foi desenhada especificamente para seguir a rota do Cometa 67P, na sua jornada em torno do sol. A primeira medição do corpo celeste foi feita a 350 mil quilómetros, mas espera-se que a Rosetta fique só a 100 quilómetros da rocha até dia 6 de Agosto de 2014.

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