Tecnologia desenvolvida em Coimbra integra missão espacial a Mercúrio

A missão BepiColombo está prevista para janeiro de 2017. Vai levar equipamento criado em Portugal capaz de analisar os níveis de sódio da atmosfera do planeta Mercúrio.

Uma tecnologia desenvolvida pela Active Space Technologies (AST), empresa localizada em Taveiro, Coimbra, vai integrar uma missão científica ao planeta Mercúrio desenvolvida pelas agências espaciais europeia e japonesa e prevista para janeiro de 2017.

De acordo com informação hoje disponibilizada pela empresa, a tecnologia em causa foi recentemente integrada num dos três veículos espaciais da missão BepiColombo, em desenvolvimento pelo parceiro japonês, e vai analisar os níveis de sódio da atmosfera do planeta Mercúrio.

"Foi um dos primeiros protótipos que desenvolvemos para missões espaciais ainda em 2006 e é muito gratificante ver a nossa tecnologia a ser finalmente integrada nesta fase da missão", afirma, em nota de imprensa, Ricardo Patrício, responsável da Active Space Technologies.

Na nota, a AST adianta que o objetivo da missão espacial "será estudar de forma exaustiva o campo magnético do planeta, a sua magnetosfera, o interior e a superfície" de Mercúrio, o planeta do sistema solar mais próximo do sol.

Na página de internet da agência espacial europeia (ESA) lê-se que a missão BepiColombo está prevista para ser lançada em janeiro de 2017 e que os veículos espaciais - um de transporte e dois que irão orbitar em redor de Mercúrio ao longo de um ano, suportando temperaturas de cerca de 350 graus centígrados - demorarão sete anos a chegar ao planeta.

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