Células da pele reprogramadas para produzir estaminais

Investigadores reprogramaram células de pele humana para produzirem células estaminais, um passo importante para o tratamento de doenças como a de Parkinson ou a esclerose múltipla, considera hoje a revista norte-americana Cell, que publica as investigações.

As células estaminais ou células-mãe são as únicas que têm a capacidade de se diferenciarem em todo o tipo de células do organismo e em se multiplicarem sem limite, apresentando, assim, um grande potencial terapêutico.

Para os cientistas, as células estaminais são promissoras no tratamento da doença de Parkinson, da esclerose múltipla, de patologias cardíacas e de lesões da espinal medula.

Investigadores da Universidade de Ciências de Oregon, nos Estados Unidos, transferiram o núcleo da célula da pele, contendo o ADN (informação genética) de uma pessoa, para a célula de um óvulo, de onde foi retirado o material genético.

O núcleo de uma célula adulta uniu-se com um óvulo que produz células estaminais.

"As células-mãe obtidas por esta técnica demonstraram a sua capacidade para se diferenciarem, como as células-mãe normais, em diferentes tipos de células - nervosas, hepáticas e cardíacas", explicou o coordenador da investigação, Shoukhrat Mitalipov, citado pela revista Cell.

O médico adiantou que as células estaminais reprogramadas "podem ser obtidas a partir de material genético do núcleo [de uma célula] de um doente" e que "não há qualquer problema de rejeição das células implantadas".

Shoukhrat Mitalipov sustentou que "este avanço" científico "representa um passo importante na produção de células estaminais que podem ser usadas em medicina regenerativa", embora tivesse ressalvado que "há ainda muito a fazer, antes de se desenvolverem tratamentos eficazes à base de células-mãe".

A experiência da Universidade de Ciências de Oregon, que ocorreu depois de um bem-sucedido ensaio do mesmo tipo com macacos, tem a vantagem, para os cientistas, de não utilizar embriões fertilizados, o que levantaria questões éticas.

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