Portuguesa ajuda a descobrir 'novo mundo'

Fontes hidrotermais no mar austral revelam fauna surpreendente, com espécies que nunca se tinham encontrado antes.

Primeiro foi o entusiasmo de descobrir campos de fontes hidrotermais junto à Antártida. Após dias e dias a esquadrinhar o fundo do mar, ali estavam, finalmente, as chaminés e o seu fumo negro ."Um momento inesquecível, só nos ocorre qualquer coisa como, UAU!", conta a investigadora Ana Hilário, da Universidade de Aveiro, a única portuguesa a bordo do cruzeiro científico britânico que, em janeiro de 2009, fez a descoberta dos campos hidrotermais localizados na região mais a sul do planeta. O que se seguiu, no entanto, foi uma surpresa ainda maior. Caranguejos de uma nova espécie, uma estrela-do-mar de sete pontas, percebes e lapas fazem daquele ecossistema uma novidade, que foi agora publicada na revista científica PLoS Biology. Ana Hilário é coautora do estudo.

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