Português descobre novos enxames de estrelas

Um investigador do Centro de Astrofísica da Universidade do Porto participou na descoberta de 96 novos enxames de estrelas da Via Láctea após utilização do telescópio VISTA do Observatório Europeu do Sul.

Nanda Kumar, do Centro de Astrofísica da Universidade do Porto (CAUP), fez parte de uma equipa internacional de astrónomos que conseguiu 'destapar' os novos enxames de estrelas com o telescópio de pesquisa VISTA.

Estes enxames, até agora "escondidos" por poeira galáctica, "serão uma importante ferramenta para se conhecer melhor a formação, evolução e dinâmica da nossa galáxia", refere um comunicado do CAUP.

O centro acrescenta ser "um facto bem estabelecido que estrelas com massas superiores a meia massa do Sol se formam maioritariamente em enxames" que são "os tijolos para a formação de galáxias".

Apesar de se estimar que existam mais de 35.000 enxames abertos na Via Láctea, diz a CAUP que "só foram identificados cerca de 2.500".

A descoberta foi já publicada no último número da revista Astronomy&Astrophysics com a primeira autora do artigo 'New Galactic star clusters discovered in the VVV survey', Jura Borissova, a destacar o "o potencial do VISTA e do projeto VVV (Variáveis VISTA na Via Láctea) para encontrar enxames de estrelas".

O VISTA, segundo a CAUP, tem a maior "máquina fotográfica digital" do mundo e "produz em média 150 Gigabytes de dados por noite que são tratados automaticamente por computadores dedicados, de modo a converter os dados em bruto, em imagens utilizáveis".

Nanda Kumar, coinvestigador de dois dos projectos do VISTA, diz ser "avassalador lidar com a quantidade de dados provenientes de apenas uma imagem".

"A câmara é composta por um mosaico de sensores, com um total de 67,1 Megapixeis. Deslocando ligeiramente a câmara em todas as direcções, conseguimos imagens compostas que podem ultrapassar os 400 Megapixeis", salienta.

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