Cassiano Branco, arquitecto de Art Déco e mau génio

PERFIL Cassiano Branco, o autor do Hotel Britania, assinou projectos como o Éden Teatro e o Cinema Império em Lisboa, o Portugal dos Pequenitos, em Coimbra, ou o Coliseu do Porto, assim como numerosos prédios de habitação, cafés, uma estação de comboios em Benguela, Angola, várias barragens e hotéis como o Grande Hotel de Luso e o Britania, então Hotel do Império. Viveu entre 1897 e 1970 e o período mais produtivo da sua carreira foram os anos 30 e 40, quando viu erigida grande parte das suas obras.

Era um arquitecto modernista, muito marcado pelo estilo Art Déco, e o seu mau génio era conhecido de todos. Por vezes abandonava os projectos por causa de desentendimentos com os proprietários dos imóveis, como aconteceu no Éden Teatro, e no Hotel do Império, que inicialmente tinha sido projectado para ser um aparthotel, "uma coisa moderníssima na altura", conta Ana Alves de Sousa.