Marco Martins ouviu as histórias dos emigrantes portugueses

A partir do trabalho com a comunidade portuguesa em Yarmouth, estreia hoje, no Reino Unido, o espetáculo "Provisional Figures".

Maria João Caetano
O espetáculo foi criado com pessoas da comunidade, sem experiência de palco (foto do processo de criação) | foto Direitos reservados
O espetáculo "Provisional Figures" | foto Direitos reservados
O espetáculo "Provisional Figures" | foto Direitos reservados
O espetáculo "Provisional Figures" | foto Direitos reservados

"Fui contratada em Portugal. Disseram-nos que íamos embalar fiambre para uma espécie de Algarve inglês. Quando chegamos cá vimos que era tudo diferente. Fomos instalados em pensões. Havia brigas constantemente. Roubavam a comida do frigorífico." Isto é o que conta Carmo, emigrante portuguesa em Great Yarmouth, uma vila na costa de Norfolk, na Inglaterra. Maria do Carmo foi para lá, como todos os outros, para trabalhar. "Na fábrica, começávamos às seis. Eu levantava-me antes das quatro. No primeiro dia, abri as cortinas de plástico e só vi perus pendurados. Era um cheiro intenso a merda e a sangue. Comecei a vomitar e fugi. O cheiro entranhava-se na nossa pele. Nunca saía. Aquilo parecia o Inferno."

Great Yarmouth não é "um Algarve inglês", isso foi algo que o encenador Marco Martins percebeu logo, da primeira vez que lá esteve, há cerca de dois anos e meio, respondendo ao convite Renzo Barsotti, diretor do CCTAR - Centro de Criação para o Teatro e Artes de Rua. "Desafiaram-me a trabalhar com a comunidade portuguesa de Yarmouth", conta Marco Martins. "É uma grande comunidade, cerca de dez mil pessoas, sobretudo pessoas que tinham vindo na altura da crise de 2009 para trabalhar nas fábricas de transformação animal, de perús e galinhas. Outras que já tinham vindo antes. É uma realidade muito dura e interessou-me logo. Havia aqui uma fatia da nossa história recente que se poderia ver ali."

Na primeira semana que lá esteve, Marco Martins sentou-se no café de uma associação portuguesa, a Heróis do Mar, e começou a falar com pessoas, tentanto perceber como era a vida ali. Fez 150 entrevistas. "Foi muito difícil convocar a comunidade, é muito fechada. E depois com o Brexit as pessoas começaram a ter medo de falar", conta. Apesar disso, reuniu um grupo de pessoas que aceitaram participar no projeto. "É uma emigração muito diferente daquela dos anos 60 e 70, não eram pessoas sem habilitações, havia pessoas de vários extractos sociais e de várias faixas etárias, muitas a partir dos 40 com dificuldade em arranjar trabalho em Portugal. Inicialmente era um trabalho temporário, mas na época do natal e na páscoa."

Durante estes dois anos, Marco Martins viajou de dois em dois meses, levando consigo alguns colaboradores para orientarem workshops - os atores Nuno Lopes e Sara Carinhas, os coreógrafos Romeu Runa e Victor Hugo Pontes. O fotógrafo André Cepeda acompanhou o processo, assim como os escritores Isabella Figueiredo e Gonçalo M. Tavares.

"O trabalho é muito duro. Sempre que voltava, havia pessoas que já tinham ido embora, outras não tinham tempo. Não havia disponibilidade para ensaiar", conta o encenador. A dificuldade de manter o grupo de trabalho levou-o a abrir a criação a pessoas de outras nacionalidades e comunidades, incluindo algumas que já trabalharam na fábrica e agora estão desempregadas. Aos poucos, o espetáculo deixou de ser sobre a emigração portuguesa para ser sobre aquela localidade que já foi uma das grandes estâncias balneares inglesas e agora é só uma vila decadente.

"Não há muito para fazer em Great Yarmouth", excreve Isabella Figueiredo num dos textos do programa. "O ambiente é de trabalho ou de contemplação. Como diz o Sérgio, a certa altura, nos ensaios, a vida para quem não tem trabalho, em Great Yarmouth, 'é andar de café em café'. O Central, o Los Locos e os restaurantes onde toda a gente fala português."

Este é um espetáculo sobre o trabalho duríssimo destas pessoas e sobre a relação do homem com os animais (e sobre os homens que matam os animais para sobreviver). No palco, nove intérpretes: seis homens e três mulheres, três portugueses, quatro ingleses, um esloveno e um moçambicano. Cada um fala na língua em que se sente mais confortável. Cada um conta a sua história. A realidade tornada ficção. Apesar dessa mudança de foco, o projeto manteve o seu título, Provisional Figures, que é a denominação dada em estudos estatísticos a todos os emigrantes com uma situação indefinida ou provisória que trabalham no Reino Unido.

"Este foi, sem dúvida, o espetáculo mais difícil que já fiz", desabafa Marco Martins. Não só por causa do longo processo mas porque Yarmouth "é um sítio muito duro, onde vêm parar pessoas desesperadas de várias formas. Todo o espetáculo é muito denso, com muitas reflexões sobre o trabalho e a vida. É muito perturbador." Entre os nove intérpretes, há dois que já viram alguma vez um espetáculo de teatro na vida mas era uma peça mais tradicional. O entusiasmo nestes momentos antes da estreia é grande.

Integrado no Norfolk & Norwich Festival (11-27 de maio), Provisional Figures é apresentado hoje e amanhã na Drill House, em Great Yarmouth. Resultado de uma co-produção entre várias entidades e inglesas e portuguesas, o espetáculo chega ao Rivoli, no Porto, a 15 e 16 de junho. Finalmente, de 28 de junho a 4 de julho estará no Teatro Maria Matos, em Lisboa. Provavelmente, nessa altura já será um espetáculo totalmente diferente do de hoje.