O primeiro carteiro do Canadá era português

A iniciativa partiu do único deputado português no parlamento federal canadiano, Mário Silva, que propôs um monumento a Pedro da Silva, o primeiro correio oficial canadiano. "O objectivo da minha iniciativa legislativa é poder sensibilizar o Parlamento canadiano para o facto do contributo dos portugueses neste país, através da evocação do primeiro carteiro oficialmente reconhecido no Canadá. Criando um monumento ou Parque Nacional com o nome Pedro da Silva", referiu aquele parlamentar.

Mário Silva, deputado em Otava pelo partido Liberal, vai em breve introduzir este projecto-lei na Câmara dos Comuns e "a sua aprovação vai depender apenas da complicada burocracia parlamentar", assegurou ontem ao DN o seu chefe de gabinete.

"É para mim uma honra introduzir este projecto-lei que reconhecerá o feito significativo de Pedro da Silva em ser reconhecido como o primeiro carteiro do Canadá, então a Colónia de Nova França", disse ainda Silva ao DN

Pedro da Silva, o primeiro carteiro oficial do Canadá, era português e foi também o primeiro cidadão luso a chegar ao Quebeque. Por volta de 1705, Silva assegurava a tarefa inédita de entregar cartas e pacotes postais entre Montreal e Quebec City, "quase sempre a pé, outras vezes de carroça puxada por dois cavalos ou bois", disse em ao DN Bianca Gendreau, curadora do Canadian Museum of Civilization.

Gendreau acrescentou ainda que "os Serviços Postais do Canadá lançaram, em 2003, um selo em homenagem a Pedro Silva, mas infelizmente sem a sua efígie, já que até hoje nenhuma imagem sua é conhecida, e também não sabemos muito sobre a sua vida. Temos apenas alguns conhecimentos nebulosos e outros mais concretos tais como a certeza de que era pago 20 soldos por cada serviço (mais ou menos uma libra inglesa) pelo Intendente da Nouvelle France", região que compreendia o actual Quebeque e outras províncias do actual Canadá.

Pedro da Silva, o carteiro da Nova França, nasceu em 1647 na antiga freguesia de S. Julião, em Lisboa. Na Colónia da Nova França, onde chegou antes 1673, era conhecido como "Le Portugais", e aí trabalhou vários anos como carteiro. Mais tarde mudou-se para Sault-au-Matelot, na baixa de Quebeque City, tendo negociado no despacho postal de vários produtos. Sabe-se que no extremo quente verão canadiano, ele viajava de barco, enquanto nos rigorosos invernos canuki "enfrentava com bravura as temperaturas frias para entregar o correio num carro puxado por cavalos ou bois. Documentação datada de Julho de 1693 comprova que da Silva foi pago 20 soldos (o que representava mais ou menos uma libra inglesa) para levar um pacote de cartas de Montreal à cidade de Quebeque". Está provado pelos arquivos dos Canadian Post que, em 1705, da Silva "recebeu uma carta de comissão, assinada pelo Intendente da Nova França, Jacques Raudot, incumbindo-o da função de 'primeiro correio' da Nova França, tendo sido ainda contratado para levar mensagens do governador do Canadá, entre as cidades de Quebeque e Montreal". |

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