Hard Rock Café foi comprada por índios

Uma tribo índia americana vai ser a nova proprietária da cadeia Hard Rock. Os Seminole da Florida são a primeira tribo a adquirir uma sociedade internacional, ao fazerem um negócio de 965 milhões de dólares com o grupo britânico Rank.

Em Março, data para que está prevista a concretização do negócio, os Seminole tornar-se-ão proprietários de 124 Hard Rock Café, quatro Hard Rock Hotels, dois hotéis-casinos e uma sala de concertos da mesma cadeia, além de acções em três outros hotéis. Ao todo, a marca Hard Rock está representada em mais de 40 países, entre os quais Portugal.

Os Seminole da Florida, uma das tribos mais empreendedoras dos Estados Unidos, adquiriu ainda a maior colecção de objectos ligados à história do rock'n roll. As mais de 70 mil peças do espólio do Hard Rock incluem a guitarra Flying V de Jimmy Hendrix, um dos bustiers de Madonna e um par de sapatos de salto alto que pertenceu ao cantor Elton John. A colecção foi inaugurada com a guitarra de Eric Clapton, oferecida pelo músico britânico, frequentador assíduo do primeiro Hard Rock Café, inaugurado em Londres, em 1971.

O diário britânico The Guardian revelava ontem que, além dos índios Seminole, Robert Pittman, co-fundador da MTV, era outros dos investidores interessados na aquisição da cadeia Hard Rock.

À parte os jogos de azar, que constituem a sua principal fonte de rendimento, a tribo dos Seminole dedica-se também ao turismo e à produção de tabaco.

Conhecidos sobretudo pelo seu ambiente, os restaurantes da cadeia Hard Rock tornaram-se numa paragem obrigatória para os turistas de todas as nacionalidades. Alguns fanáticos dedicaram-se mesmo a visitar o maior número de Hard Rock Café possíveis, comprando em cada um deles a famosa T-shirt com o logotipo da cadeia e o nome da cidade.

O primeiro Hard Rock Café será o único a permanecer na propriedade do Rank. Em Julho, o grupo britânico decidiu pôr à venda os seus cafés para se centrar no negócio do jogo, com os seus 35 casinos, no Reino Unido e Bélgica, e 124 salas de bingo.

"Este é um momento de orgulho para os Seminole da Florida e para todas as tribos índias americanas", afirmou Mitchell Cypress. Citado pelo jornal americano Houston Chronicle, o presidente do Conselho Tribal explicou que "esta é uma oportunidade para os Seminole de diversificarem os seus negócios". No último ano, a cadeia Hard Rock teve um volume de negócios de cerca de 480 milhões de dólares.

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