Patrick Makau com recorde na maratona

O queniano Patrick Makau ganhou este domingp a 38.ª edição da Maratona de Berlim com um novo recorde mundial de 2:03.38 horas, retirando 21 segundos ao anterior máximo.

"Eu nem me sentia muito bem quando acordei, mas quando a corrida começou tudo funcionou bem. Ao 25.º quilómetro senti que podia bater o recorde do Mundo. É o mais belo dia da minha carreira e, se Deus quiser, serei campeão olímpico no próximo ano", disse Makau.

O novo recordista mundial terminou a Maratona de Berlim à frente dos compatriotas Stephen Kwelio Chemlany (2:07.55 horas), uma das suas seis "lebres" na prova, e Edwin Kimaiyo (2:09.50).

O anterior detentor do recorde, Haile Gebrselassie, não resistiu ao ataque de Makau, de 26 anos, e, em grandes dificuldades, chegou a parar, mas retomou a prova e correu na segunda posição durante vários quilómetros, até se decidir em definitivo pelo abandono.

O etíope, de 38 anos, tinha ganho quatro edições seguidas da Maratona de Berlim, entre 2006 e 2009, tendo estabelecido o recorde mundial na prova da capital alemã, em 2008.

"Gebre", que ainda estava em prova ao quilómetro 35, registou um segundo abandono, depois de em Novembro ter desistido da Maratona de Nova Iorque (aos 25 km), onde anunciou o fim da carreira.

Posteriormente, no entanto, o atleta etíope reconsiderou na decisão e abandonar e recentemente afirmou que pretendia conseguir um tempo rápido em Berlim, para se qualificar para os Jogos Olímpicos Londres 2012.

Recorde-se que a edição do ano passado da Maratona de Berlim também foi ganha por Makau num dia muito chuvoso, mas este domingo o queniano beneficiou de sol e temperatura amena para se impor no plano percurso berlinense.

A corrida feminina foi ganha pela também queniana Florence Kiplagat, que registou 2:19.43 horas e terminou à frente da alemã Irina Mikitenko, vencedora em 2008, e da britânica Paula Radcliffe, que detém o recorde mundial e fazia o seu regresso após quase dois anos de ausência na distância.

Esta foi a primeira vitória na distância para Kiplagat, de 24 anos, que apenas disputava a sua segunda maratona, após a desistência na de Boston, em abril, na sua estreia.

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